Kam vse bo prihajajoča evropska sezona vodila Zmaje?

Petkov žreb skupin tekmovanja 7Days EuroCup v Barceloni je Cedevito Olimpijo uvrstil v skupino D s Promitheas Patrasom, Herbalife Gran Canario, Dolomiti Energio Trento, Frutti Extra Bursasporjem ter Nanterrjem 92.

V skupini D se bo Cedevita Olimpija za uvrstitev med najboljših 16 ekip borila s klubi iz najmočnejših evropskih državnih prvenstev. Raznovrstna paleta tekmecev, na kateri najdemo tako novince v Evropskem pokalu kot tudi nekdanje zmagovalce le-tega, nas navdaja z upanjem, da se nam obeta zanimiva in razburljiva evropska sezona.

PROMITHEAS PATRAS

Med moštvi iz prvega kakovostnega bobna je petkov ples kroglic v skupino z Zmaji uvrstil grško moštvo Promitheas Patras iz polotoka Peloponez. Preteklo sezono, v kateri je za grško ekipo igral nekdanji član ljubljanskega kluba Marvin Jones, so končali na četrti poziciji predčasno prekinjenega grškega prvenstva. Klub, poimenovan po enem izmed najbolj znanih Titanov grške mitologije, si je v sezoni 2019/20 priboril tudi uvrstitev v četrtfinale 7Days EuroCupa, kar je največji uspeh tega kolektiva na evropski sceni, s tem pa so si avtomatično zagotovili tudi nastop v tem tekmovanju v sezoni 2020/21. Zanimivo, v sezoni 2018/19, ko so grški košarkarji nastopali v Fibini Ligi prvakov, se je Promitheasu uspelo prebiti med najboljših 16 moštev tega tekmovanja, nato pa so jih iz boja za višjo uvrstitev izločili košarkarji Iberostarja iz Tenerifov. Statistično najboljši igralec moštva v pretekli sezoni je bil 27-letni center Octavius Ellis, ki je v Evropskem pokalu dosegal 10,8 točke in 6,3 skokov na tekmo.

Glavni trener ekipe iz Patrasa je grški strokovnjak Makis Giatras, ki na trenerskem stolčku sedi že od leta 2013, ko je Promitheas igral v četrti grški ligi. V sezoni 2018/19 je prejel nagrado za najboljšega trenerja grškega državnega prvenstva. Dimitris Tofalos Arena v Patrasu, kjer domuje Promitheas, sprejme 4150 gledalcev. Od Ljubljane jo loči približno 1000 kilometrov zračne razdalje.

HERBALIFE GRAN CANARIA

Najdaljše gostovanje v skupinskem delu tekmovanja bo Cedeviti Olimpiji predstavlja pot v Las Palmas, kjer domuje Herbalife Gran Canaria. Moštvo iz Kanarskih otokov, ki igra v španski Ligi ACB je redni del pretekle sezone končalo na 11. mestu in ujelo uvrstitev v končnico, v nadaljevanju prvenstva pa jim ni uspela uvrstitev med najboljše štiri ekipe Lige Endesa. Najboljši strelec ekipe je bil v pretekli sezoni Demonte Harper, ki je v povprečju beležil 12,2 točke na tekmo. Pred prihajajočo sezono je trenersko vlogo Gran Canarije sprejel selektor reprezentance Senegala, Španec Porfirio Fisac de Diego, ki si zagotovo želi moštvo v rumenih dresih popeljati do uspešnih rezultatov v evropskem tekmovanju. Te so v preteklosti že dosegali, v sezoni 2014/15 je Gran Canaria v finalu 7Days EuroCupa zaigrala, in izgubila, proti ruskemu Khimkiju, leto kasneje je bil od njih v polfinalu za točko boljši kasnejši prvak Galatasaray Odeabank.

V sezoni 2016/17 so se v skupinskem delu EuroCupa srečali tudi z ekipo takratne zagrebške Cedevite, obe srečanji pa sta se zaključili z zmago domačinov. Gran Canaria Arena, v kateri bo gostovala Cedevita Olimpija, je ljubiteljem slovenske košarke znana še iz Svetovnega prvenstva v košarki 2014, ko je tekme skupinskega dela tam igrala reprezentanca Slovenije. Z oddaljenostjo slabih 3300 kilometrov od Ljubljane bo Las Palmas v sezoni 2019/20 predstavljal z naskokom najdaljše gostovanje Zmajev v rednem delu tekmovanja 7Days EuroCup.

DOLOMITI ENERGIA TRENTO

Ob Gran Canariji se bo Cedevita Olimpija v rednem delu pomerila s še enim polfinalistom 7Days EuroCupa iz sezone 2015/16 in sicer z Dolomiti Energio Trento. Prav oktobra 2015 je Trento odigral prvo evropsko tekmo v zgodovini, in še to jo je odigral prav v Ljubljani proti Zmajem. Varovanci Nicole Brienze so sezono 2019/20 po predčasnem zaključku prvenstva končali na devetem mestu italijanske Lega Basket Serie A. V domačem prvenstvu so zabeležili 11 zmag in 10 porazov, podobno uspešni pa so bili tudi v rednem delu 7Days EuroCupa, kjer so v skupini z Galatasarayem, Budućnostjo VOLI, Oldenburgom, Gdynijo in Unicajo petkrat zmagali in petkrat izgubili. Po uvrstitvi med najboljših 16 ekip tekmovanja več niso zmagali in iz tekmovanja izpadli s šestimi porazi na šestih tekmah drugega dela. Najboljši strelec moštva na evropski sceni v pretekli sezoni je bil nekdanji italijanski reprezentant Alessandro Gentile, povprečno je v svojo statistiko vpisal 13,9 točk na srečanje.

Za prihajajočo sezono je vodstvo Trenta v svoje vrste že zvabilo Američana Victorja Sandersa in Jeremyja Morgana. V skupinskem delu Evropskega pokala se je Olimpija s Trentom že srečala v sezoni 2015/16, prav tako pa se je z ekipo iz italijanskega alpskega mesta v evroligaški sezoni 2017/18 pomerila takratna zagrebška Cedevita. Gostovanje Zmajev v BLM Group Areni bo najkrajše v skupinskem delu Evropskega pokala, Trento je od Ljubljane oddaljen dobre štiri ure vožnje.

FRUTTI EXTRA BURSASPOR

Moštvo Frutti Extra Bursaspor bo v sezoni 2020/21 prvič v svoji zgodovini igralo v evropskem tekmovanju. Klub iz četrtega največjega turškega mesta Burse je bil ustanovljen leta 2014 in je v pretekli sezoni premierno igral v najvišjem rangu turškega prvenstva Basketbol Süper Ligi, kjer je do prekinitve prvenstva nizal solidne rezultate in sezono končal na 10. mestu z 11 zmagami na 23 tekmah. Skalp so košarkarji Bursasporja uspeli vzeti tudi bolj uveljavljenim tekmecem, kot sta Darüşşafaka in Beşiktaş. Med najboljšimi posamezniki moštva v pretekli sezoni je bil ameriški organizator igre Chris Jones, ki je ob 15,3 točkah na srečanje v povprečju dosegal še 6,8 asistenc.

Svoje domače tekme moštvo v zeleno-belih dresih igra v Športni dvorani Bursa Atatürk, ki sprejme 3000 gledalcev, od ljubljanskih Stožic pa jo loči približno 1350 kilometrov zračne razdalje. Podporniki Olimpije se imena Bursaspor morda spomnite še iz časov, ko je z nogometno sekcijo tega multi-športnega kluba igral nekdanji kapetan nogometne Olimpije Boban Jović.

NANTERRE 92

Žogice iz žrebnega bobna so v skupinskem delu 7Days EuroCupa ponovno združile znanca iz pretekle sezone, Cedevito Olimpijo in francoski Nanterre 92. Moštvo iz zahodnega predmestja Pariza je bilo v sezoni 2019/20 edino, ki je uspelo v Evropskem pokalu Zmajem prizadejati dva poraza, redni del sezone pa je sklenilo z izkupičkom štirih zmag in šestih porazov. Na srečanju v Stožicah oktobra lani sta v dresu Nanterrja blestela Isaia Cordinier (20 točk) in Dallas Moore (25 točk), tekmo pa je pri gostih začel tudi nekdanji član Cedevite Olimpije, Devin Oliver. Na gostovanju v Palais des Sport so bili Zmaji blizu zmage, odločila je zadnja četrtina, ki so jo domačini dobili z 10 točkami razlike.

Nanterre 92, francoski državni prvak iz sezone 2012/13, je pred prekinitvijo prvenstva v pretekli sezoni francoske Lige Pro A zasedal sedmo mesto. Pod taktirko Pascala Donnadieua, ki na klopi Parižanov sedi že od leta 1987, so na 25 ligaških tekmah dosegli 14 zmag. Francozi so v preteklosti že bili uspešni v evropskih tekmovanjih, leta 2017 so osvojili Fibino različico EuroCupa, leta 2015 pa slavili osvojitev pokala EuroChallenge. Še v sezoni 2013/14 so Parižani na račun osvojitve naslova državnega prvaka zaigrali tudi v Evroligi, kjer pa so v predtekmovalni skupini A, kjer so se pomerili s košarkarji Fenerbahčeja, CSKA-ja, Barcelone, Partizana in Budivelnyka, zabeležili tri zmage na desetih tekmah, in za las izpustili preboj med najboljših 16 moštev elitnega evropskega košarkarskega tekmovanja. Zmaji bodo na svoj števec kilometrov po poti v Pariz prišteli okrog 960 kilometrov zračne razdalje.